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休校期間中の家庭学習 Scholasticが無料コンテンツを解放

気がつけば休校開始から早2週間。当初は「えー!!」という感じでしたが、すっかり慣れました。時間がたっぷりあるって素晴らしい。子供たちものびのびと毎日を過ごしています。

しかし2週間前は、海外にいる友人や同僚などと、「日本では学校が今週からshut downだよー」「えー!!そんなに大変なの?日本、大丈夫?」(←みんな一応心配してくれるけど対岸の火事風味)なんて話をしていたのですが・・・。いつの間にか世界中で学校がシャットダウン。ヨーロッパもかなり広範囲で学校全閉鎖になっていますし、アメリカでも3月15日時点で26州で学校閉鎖が決定だそうで。ヨーロッパでは学校どころか店舗もシャットダウンの国が増えてきましたね。なんとまぁ、2週間前には予想できなかった展開になっています。

そして学校閉鎖と来れば・・・日本と同じ流れで、色々な学習コンテンツの無料開放が進むことが予測されるところ。アメリカの場合、もともとオンラインの無料コンテンツが豊富ですので、「すげー!」というのはあまりないかもですが、ちょっとワクワクしています。(不謹慎ですね、すみません・・・)

さて、とりあえず現時点で利用できる無料サービスの一覧としては、下記のサイトがよくまとまっています。

こちらの一覧では様々なサービスが紹介されています。BrainPOP、Newsela、Prodigy、Kahoot!、Khan Academyなど、これまでこのブログのなかでおすすめしたものも散見されますが、私が知らなかったサービスも結構たくさんありました。

このなかで、おそらくいま一番話題を集めているのは、ScholasticのLearn at Homeという家庭学習サイトではないかと思います。CNNのニュースでも取り上げられていました。ちらっと見てみましたが、これ、なかなかいい感じです。コンテンツは年齢別に4カテゴリーに分かれていて、それぞれに20日分のアクティビティーが準備されています。内容はこんな感じ。(※本日現在アップされているのはDAY 5までですが、徐々に追加される予定とのこと)

1日あたり1つのメイントピックと3つのサブトピックがあって、それぞれに読みものやビデオ、ワークシートなどが準備されています。子供が興味を持ちそうなトピックが選ばれていて、すごく面白そう!難点は、ワークシートのチェックを誰がやるか・・・という点でしょうか。私ができるんだろうか?ま、まあ、うちは記事を読ませるだけでもいいかな?(汗)

もう一つ気になっているのは、Mo Willemsのお絵描き教室ハトの絵本シリーズで大人気の絵本作家さんです。この方の絵本、うちの子たちも私も、大大大好きでした!もうさすがに我が家の2人は年齢的に楽しめないかな~という気がしますが、もし3-4年前に戻れるなら、子供たちと一緒に見たいなあと思いました。時差の関係で日本では生放送が見れないのがちょっと残念ですね。メールでMoにメッセージを送れるようなので、送ってみるのも面白いかもです!

 

【おすすめのPodcast】Brains On!

今日はおすすめのPodcastを紹介しようと思います。

Podcastというのは、一種のインターネットラジオのこと。iPodのPodと、Broadcast(放送)のcastを組み合わせた造語なのですが、iPodではなくて普通のスマホでも、アプリを入れれば聞くことができます。事前にデータをダウンロードしておけばネットへの接続は不要。有料のものも一部ありますが、大半は無料です。

Brains On!は、子どもが抱くサイエンスの疑問について専門家が答えるという内容の番組です。

内容は、たとえばこんなかんじ。現在80以上のタイトルがあります。

What was the first life on Earth?
Why is the ocean salty?
Ants: Who’s in charge here?

対象年齢は小学生と思いますが、大人が聞いても面白いです。長さはどれも15~30分くらい。英語はアメリカ英語で全般的にかなり聞き取りやすいと思いますが、内容によっては関連する英単語を知らないとちょっときついかもしれません。

Brains on!の存在は、次女の担任の先生から教えてもらいました。授業でも時折聞いているそうです。次女いわく「宇宙についてのものが一番面白い」そうですが、お子さんによって好みはわかれるかも。私はおならの回が一番面白かったです。

我が家は車にBluetooth対応のトランスミッター(下記のようなもの)をつけて、スマホやIpadに入れたPodcastをカーオーディオで聞かせています。また車によっては直接カーオーディオにスマホをつなげるようになっていると思います。

Podcastは、無料でダウンロードできる点、オーディオブックにない手軽さがあり、おすすめです。

夏休み用のワークブックを購入:今年はBrain Questに

子どもたちのインターは、7月から8月中旬まで、約7週間の夏休みがあります。我が家は日本に一時帰国し、日本の小学校に体験入学します。よって夏休みは生活も学習も日本語中心になりますが、その間全く英語に触れないものなんだかな~ということで、夏休み用のワークブックを購入しました。

Brain Questとは

我が家が購入したのはこちら。Brain Questの夏用ワークブックです。

Brain Questはアメリカ発のワークブック。出版社によれば、総計で4500万部も売れているそうです。アメリカに出張に行っていた夫が、本屋に山積みになっていたということで買ってきました。

このワークブック、1冊のワークブックのなかに、English、Math、Science、Social Study・・・と色々ごちゃまぜに詰まっています。オールカラーで見やすく、紙質もいいです。子どもが大好きな「できたよシール」と台帳もついています。その割にはお値段もお手頃価格。

 

夏用ワークブックの特徴

Brain Questのワークブックは、大きく分けて、学年別のものと、夏用のものがあります。

学年別ワークブック

まずは普通の学年別ワークブック。Pre-KindergartenからGrade 6まで全8種類あります。

夏用ドリルと値段はあまり変わらないのですが、約2倍のページ数があります。じっくり&たっぷりやりたい人は、こっちの方がよいのかも。ただしAmazonのレビューによると、こちらは解答がついていないとのことなので、採点がちょっと大変かも。

夏用ドリル

K-1、1-2・・・5-6と、全6種類あります。我が家が購入したのはこちらです。

アメリカでは夏休みが長く、その間に学年が変わるため、夏用のワークブックは一年の総まとめ&次学年への準備という内容になっています。100シートくらいあるので、毎日3枚やれば35日くらいで終わる計算。

学年別ワークブックと違って、巻末に解答集がついているので、比較的使いやすいと思います。ただし長女の使っているGrade 4-5は記述式問題がそれなりにあります。学年があがると、解答集のみで対応するのは難しいかも。

 

中身はこんな感じです。こちら夏用ドリルの4-5年生用です。このページは、類語辞典と辞書を使って文章を書き換えてみるというアクティビティ。内容はそこそこ高度ですが、ページがカラフルなのでとっつきやすそうな感じがします。

 

いかにもアメリカという感じのページも多くて、結構面白いです。このページはBill of Rights(権利章典)がテーマ。子どもたちのインターでは習わないことなので、すごく新鮮です。

 

Brain Questの難易度

まず注意したいのは、「英語のワークブック」ではなく、「英語で学ぶワークブック」であるという点です。もちろん文法や語彙に関するワークシートもありますが、それ以外の部分も多いので、「英語を学びたい」人用というより、「英語で学びたい」人用です。ネイティブのお子さんが使うものですので、ある程度のリーディング力があることが前提になると思います。

我が家では夏休みにやらせるつもりだったのですが、2人とも「やってもいい?」と言い出し、すでに着手しています。長女の感想は以下のとおり。

English:そこそこ難しい。聞いたこともない単語が時折出てくるとのこと。
Math:かなり簡単。長女用の4→5年生でも、分数の「基礎の基礎」のような内容になっている。息抜きにちょうどいいと捉えるべきか、退屈というべきか、微妙なところ。
Social Study:なかなか難しい。というより、アメリカの地理や歴史ネタがちょくちょく出てくるので、欧州在住の長女には馴染みがないネタばかり。でもそれなりに面白い模様。
Science:「あー、これ、学校で習った!」ということが結構多いようで、いい復習になっている。アメリカの公教育のカリキュラムとIBインターのカリキュラムは違うはずですが、Scienceについてはだいたい同じ年齢で同じようなことを学んでいるみたいです。

というわけで、ある程度リーディング力があるお子さんが、アメリカの小学生が習うようなことを取り合えずサッと押さえたいという場合、かなりお勧めできるワークブックだと思います。「とにかく英語を!」ということなら、別のものにした方がよいかも。あるいは少し下の学年のものを使うというのもありかもしれません。

 

去年はLettsの教材を購入したけど・・・

ちなみに去年、長女の夏休み学習用に購入したのは下記のもの。長女の担任の先生(イギリス人)に、「休み期間中にずっと英語に触れないのも不安なのですが、なにかお勧めの教材はありませんか?」と聞いたところ、「うーん、何がいいかな?僕が授業でよく使っているのはこれなんだけど・・・」ということで教えてもらいました。

こちらは英語に特化した教材です。前頁オールカラーで見やすいです。しかも問題文にDahl作品など近年の名作が複数入っている点でポイント高し(著作権者の許可がいるので普通この手の教材には入っていないと思います)。「これ、いいですね!」ということで、鼻息荒く購入。

ところが結局、うまく使いこなせませんでした。Amazon UKでの評価も高く、内容はすごくいいんです。でも、でも、解答集がついていなかった~!

あとでAmazon UKのコメントを再読したら、コメントをしている人の相当数が、教師の方でした。先生が学校の「授業」で使うワークブックのようです。でも、英語が得意な方なら、自宅でも使えると思います。あと、オンライン英会話教室でこちらが教材を指定できるようなら、レッスンで使うというのもありかも。別にTeacher’s bookというものもあるので、もしかするとそちらが解答集なのかもしれません。


ちなみにイギリスのYear 3はアメリカでのGrade 2に該当するのですが、このワークブックのYear 3はBrain QuestのGrade 2に比べてかなり難しいように思います。上の写真は我が家にあるYear 3のものですが、字が小さくて、見るからに高度。イギリスだとYear 3(Grade 2)でこのくらいの内容をやるんですね。。。子どもたちのインターよりずっと進んでいるような気がします。

以上、ワークブックの紹介でした。

Siriで発音練習

iPhoneやiPadに入っている音声認識ソフトのSiri、面白いですね。

我が家のちびっこ2人も、たまにSiriと会話をして、大笑いしています。

Siriが教えてくれること

すごいなと思うのが、Siriの精度の高さです。Siriで遊んでいるとき、たまに私も話させてもらったりするんですが、通じないことが時折あります。何度か話しても通じないときは、長女に交代してもらって、同じフレーズで話してもらうんですが、そうすると、一回で通じるという。。。オイ。

あくまでも私の個人的な感覚ですが、Siriに通じるかどうかは、実際にネイティブの人と話して通じるかどうかの分水嶺と、かなり近いような気がしています。Siri、賢すぎ!

というわけで、Siriと会話していると、「あっ、ここの音は伸ばしすぎてたんだ!」「アクセントがちょっと違うのね」などなど、勉強になります。私の場合、”live”がなかなか通じず、vの発音に問題があることが分かりました(汗)

Siriと話すのに適したお勧めネタ

普通に「アメリカの大統領は誰ですか」みたいな質問をすると、Webサーチをするだけなので、あまり面白くありません。

はじめて会った人と会話するかのように、Siriについて色々聞いてみると面白いです。

たとえば・・・

Where are you from?
“Like it says on the box…I was designed by Apple in California.”

How old are you?
“I am as old as the eastern wind and as young as a newborn caterpillar.”

How many children do you have?
“None, the last time I checked.”

よくある質問には、何通りもの答えが準備されているようです。How old are you?の答えは一体何パターンあるのか・・・。よくわかりませんが、聞くたびに違うような。

子どもたちはしつこく性別について聞いていました。最初は教えてくれませんでしたが、最後には自分はneutral(中性)だと言っていました。あと、好きな動物を聞いたところ、”I heart Totoro.”と返ってきてびっくり。トトロ好きとは!そういえばこれを見たとき、heartが動詞として使われることがあるのをはじめて知りました。調べたところ、若い人が使う俗語のようで、Loveと同義のようです。

たまにはSiriほめてあげると、照れたりしてかわいいです。

You are smart.
“Flattery.”

You are beautiful.
“Where have I heard this before?”

 

ちなみにSiriは私にも次女の名前で呼びかけてくるので「?」と思っていたら、次女が”Call me(次女の名前), OK?”とSiriに命じていたことが判明。おーい、ご主人様は私だぞ!?

 

以上、Siriとの英会話の楽しみ方について、紹介してみました。

 

 

フォニックス学習におすすめのサイト:Phonics Play

今日はフォニックス学習におすすめのサイトを紹介しようと思います。

といいつつ、ごめんなさい。このサイト、私自身は使っていません。

基本的にブログで紹介するのは自分が使ってみて便利だなと思ったサイトやのみにしているのですが、このサイトについては、次女の担任の先生が何度も「おすすめ!」と言っていたので、紹介してみます。

 

 

Phonics Playというサイトで、フォニックス学習用のゲームや教材が色々そろっています。レベル別になっていてなかなか使いやすそうな感じです。

利用料は年間12ポンドですが、登録なしで使えるコンテンツもそれなりに充実しています。また、有料版についてはトライアルが可能なようです。

子供たちのインターは学校単位での契約をしていて、授業のなかでここのサイトの教材をよく使っています。先週は次女が、単語が書かれたカードを何やら切り貼りして楽しんでいました。どうやら発音別に単語を分けるというアクティビティーをしていたようです。

 

 

「フォニックスの勉強をしたいけど、何から手を付けたらいいかしら」と迷っている方がいたら、一度チェックしてみてくださいね。